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《北方大道》未来谋杀案与异星历险记

2020-06-10 阅读(5085)

《北方大道》未来谋杀案与异星历险记

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

彼德.汉弥顿是英国当今最畅销的科幻作家,他出道于一九九○年代,以一系列科幻侦探小说三部曲奠定名声,不过真正使他扬名立万的是九○年代晚期的《夜之曙》(Night’s Dawn)三部曲,这套书每一本都长达将近一千页的篇幅,以致于在美国出版时每集都要拆成上下两册。

《夜之曙》三部曲将太空歌剧的形式发挥到极致,剧情设定在极远的未来,一个由众多人类居住的星系和人工轨道殖民地所组成的「联邦」(Confederation),并描写死者的灵魂由一个遥远的「彼方」回到现实,附身于生者,人类设法还击求存的故事。这部作品大抵奠定了汉弥顿此后作品的主要风格:极长的篇幅,极为扎实好看的科幻设定,超壮阔的格局,繁複众多的人物与情节,以及虽然很长读起来却毫不拖沓的叙事节奏。

在这之后,他又以另一个全新的「人类国协」(Commonwealth)宇宙为背景,陆续发表了《虚空》三部曲和《国协》二部曲,依旧是本本卷帙浩繁,五本书将近两百万大言,可是汉弥顿写得越长,读者和评论家就越喜欢,而且他不是靠流水帐充字数,而是资讯、人物、剧情满载,论其厚重的份量,可一点都不输给乔治.马汀的《冰与火之歌》。

如此丰富精彩的作品,自然为汉弥顿赢得科幻大奖肯定,他曾经入围雨果奖、英伦科幻奖、约翰.坎伯纪念奖和亚瑟.克拉克奖,作品被翻译成十余种语言,全球销量突破三百万册,曾创下新作预购就直冲英国亚马逊总榜前十名的记录。

我从 2006 年起代理汉弥顿的作品,但深知他的书太长太厚,往往又是大系列,要进军中文书市难如登天,所以一直在等他写一本比较容易入手的独立作。2012 年,终于让我等到了这本《北方大道》。这本书虽然有六十万字,读来却一点也不觉拖泥带水,节奏明快、设定扎实,透过一场谋杀案的侦办和外星的热带丛林冒险,描绘出未来的地球社会全貌。

《北方大道》设定在一百多年后的英国,人类已经发展出超越光速的星系旅行科技,开始在许多外星殖民,同时也彻底解决了地球的能源和环境污染问题。但这些能源几乎都被掌握在一个家族手里,那就是富可敌国的北家(North)。

多年以前,北家的长老肯恩因为无法生育,又为了延续家族香火,便聘请科学家造出了三个他的複製人儿子/兄弟,再由这三兄弟各自繁衍后代,接掌北家企业中的各个重要岗位。可是当年的基因科技未臻成熟,导致这三个初代的北家複製人都有基因缺陷,他们只要生育后代,每传一代缺陷就越明显。三兄弟所生的第一代子女依然十分优秀,但再下一代就很明显出现问题,以致于北家暗中把他们全都结扎了,以免破坏品种的优秀。

另一个问题是,本来应该共同接掌大业的三兄弟,虽然共同创办了「北数界星际企业」,并开启了通往圣天秤星的星际通道,使地球能获取源源不绝的有机油能源,最终还是因为不同的理念走上了分歧的道路。老大奥古斯丁和他的子嗣留下来经营家族企业,老二巴特朗和老三康士坦丁则分别前往圣天秤星和木星。

故事开始在一个凛冬的风雪夜里,英国中部泰恩河畔的新堡市。这里就是地球与圣天秤星的通道出入口,能源热钱不断涌进,使这座历史悠久的城市摇身变成新世纪的边境,前往外星寻找财富的探险者、被流放的罪犯、人类防御联盟的超级士兵,还有藉机大发利市的黑帮,都在这里活跃着。

男主角是刚销假上班的席德警探,他和搭档刚侦办完一起典型的抢劫案,正準备回家睡觉,却被紧急调到泰恩河畔,原来冰冷的河水把一具尸体沖到桥边,正好被船员捞起。所有人一看到尸体,莫不倒抽一口冷气,不是因为死状有多悽惨,而是因为死者是一个北家人。

按理说北家简直比皇室还要有地位,其势力遍及政治、警察、商界、地球和星际,是谁如此不自量力,敢找他们家的人开刀?这起案件当然惊动了全地球和星际最高层级势力,人人都知道:办案预算无上限,但一定要查出是谁干的。席德本来以为自己处理完初步工作就会被调离这个案件,改由北家信任的人来侦办,没想到他却被委以重任,务必要查个水落石出。

这个案件疑点重重,最奇怪的就是不论奥古斯丁、巴特朗的女儿布琳凯尔还是康士坦丁都说死者并非自己的后代,难道是有人冒充了北家的某个成员?更诡异的是,死者胸前有五个伤口,法医验尸结果发现,他是被五根利刃般的手指捏爆心脏而死,不仅这种武器前所未见,就算真有这种手套,恐怕也没人有足够的力气「捏爆」心脏。

此时「人类保卫联盟」高层出手干涉。为什幺?原因很简单,二十年前,北家的老二巴特朗在圣天秤星的宅邸遇害,死法如出一辙,现场跟着一起送命的还有十几个他的儿子、女友和僕从。唯一生还者是年轻的安琪拉.特拉梅洛,她也是巴特朗付钱找来陪睡的「女友」。她在逃到边境时被捕获,却坚称凶手是一个人形异星怪物,并否认自己行凶。

问题是,圣天秤星上只有大量的热带植物,没有任何动物的蹤影,何来异种怪物之说?警方将安琪拉严刑拷打,依然得不出结果,最后便判她终生监禁。如今一模一样的犯案手法再次出现,而且命案还发生在地球,岂不证明一、安琪拉没说谎;二、怪物已经来到地球?

人类保卫联盟决定派出探磡队深入圣天秤星陌生的北方大陆布洛加,寻找异形的下落。他们释放了安琪拉,唯一条件是她必须随队同行。经历二十年牢狱生涯,安琪拉却年轻貌美如昔,原来她是罕见的「十选一」,受精卵的DNA曾被特殊处理过,以致于她的细胞相较于正常人类衰老十年,她却只会老化一年。这是非常精密且高难度的昂贵科技,除非有特殊雄厚家世,否则不可能接受这种手术。但安琪拉的身家背景全是捏造,她究竟是谁?当年在巴特朗家中又发生了什幺事?

《北方大道》的故事便是以席德在新堡市的查案,以及安琪拉和艾尔斯顿上校等人在圣天秤星的探险,逐步揭露一个又一个的谜团。小说中各种神乎其技的未来科技,让人有如观赏科幻大片一样大呼过瘾:《阿凡达》和《侏儸纪公园》的原始森林、《普罗米修斯》的创世神话和外星怪物。

席德线的剧情堪称把「科幻推理」发挥得淋漓尽致,汉弥顿不愧是写这个类型出道的作者,一方面带出各种未来科技解决难题,然后又不断带出新的谜团,一切合情合理、却又出人意表。安琪拉线的剧情除了探险,还有着浓浓的科幻动作片意味,谜样的女主角如同《龙纹身的女孩》莎兰德一样耐人寻味。

《北方大道》是一部优秀的科幻/推理混种小说,有前者扎实的世界设定和科技想像,也有后者的谜团线索和惊人逆转。中文读者虽然晚了二十几年才有机会接触到彼德.汉弥顿的作品魅力,可是读好书永远不嫌晚,更何况是如此淋漓酣畅的大师级鉅作?

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